3 Kebiasaan Ini Sangat Mempengaruhi Perkembangan Otak Anak

Membangun kebiasaan sehat pada anak-anak selama tahun-tahun awal mereka adalah salah satu tanggung jawab orangtua yang paling penting dan paling menantang. Bukanlah tugas yang mudah untuk membuat anak kecil untuk meletakkan layar smartphone yang memikat dengan warna dan suara yang menarik, dan dengan perangkat yang terus-menerus menarik perhatian mereka, yang dapat membuat mereka sulit tidur pada jam yang normal. Tetapi penelitian baru memberi orang tua di seluruh dunia alasan yang baik untuk benar-benar fokus pada menciptakan kebiasaan yang lebih sehat untuk keluarga mereka: Memiliki jumlah tidur yang tepat, olahraga, dan waktu layar yang terbatas (ya, ketiganya!) Mungkin menjadi kunci untuk mengembangkan kekuatan otak anak-anak.

Sebuah studi baru, yang diterbitkan dalam Lancet Child & Adolescent Health , berusaha menentukan bagaimana ketiga kebiasaan itu memengaruhi kinerja kognitif anak-anak selama periode 24 jam. Para peneliti menggunakan Pedoman Gerakan 24-Jam Kanada untuk Anak-anak dan Remaja , yang dirilis pada 2016, sebagai patokan. Untuk anak-anak berusia 8 hingga 11 tahun, pedoman merekomendasikan setidaknya 60 menit aktivitas fisik, tidak lebih dari dua jam waktu layar rekreasi, dan sembilan hingga 11 jam tidur malam hari per harinya.

Studi observasional cross-sectional meneliti kebiasaan dan kemampuan 4.524 anak-anak AS dalam rentang usia itu. Mungkin tidak mengejutkan bahwa para peneliti menemukan hampir dua dari setiap tiga anak AS menghabiskan lebih dari dua jam sehari untuk melihat perangkat. Secara keseluruhan, survei mengungkapkan bahwa hanya 5 persen anak-anak memenuhi ketiga pedoman, dan 29 persen dari mereka tidak memenuhi salah satu dari mereka.

Anak-anak dinilai berdasarkan daya ingat, bahasa, kemampuan perencanaan, dan kecepatan mereka dengan menyelesaikan tugas mental melalui serangkaian tes. Mengonfirmasi ketakutan terburuk sebagian besar orang tua, anak-anak yang memiliki lebih dari dua jam waktu layar harian melakukan lebih buruk pada tes daripada anak-anak yang menghabiskan lebih sedikit waktu di depan perangkat. Anak-anak yang menghabiskan kurang dari dua jam di layar menilai, rata-rata, sekitar 4 persen lebih tinggi pada tes yang berkaitan dengan pemikiran daripada anak-anak yang tidak memenuhi salah satu layar, latihan, atau pedoman tidur.

“Tanpa mempertimbangkan apa yang sebenarnya dilakukan anak-anak dengan layar mereka, kami melihat bahwa tanda dua jam itu sebenarnya merupakan rekomendasi yang baik untuk mendapatkan manfaat kognisi,” kata Jeremy Walsh, seorang ahli fisiologi olahraga di University of British Columbia di Okanagan dan salah satu penulis studi, ke Science News .

Kemampuan kognitif meningkat untuk anak-anak dengan setiap rekomendasi tambahan yang mereka temui. (Tapi yang menarik, baik tidur sendiri maupun aktivitas fisik tidak memengaruhi kinerja. Waktu layar, bahkan dengan sendirinya, melakukannya. Itu menunjukkan waktu layar mungkin memiliki efek yang sangat penting pada kinerja anak-anak.)

Secara keseluruhan, temuan ini menawarkan “trinitas suci” dari kebiasaan sehat bagi orang tua untuk mendorong anak-anak mereka untuk memastikan mereka tumbuh dengan pikiran yang tajam dan kuat. Tapi tentu saja, mengetahui hanyalah langkah pertama. Pertempuran sesungguhnya hadir dengan mencari tahu bagaimana sebenarnya menerapkan perilaku yang direkomendasikan ini dalam kehidupan sehari-hari anak Anda.

Tidak yakin harus mulai dari mana? Membangun kebiasaan sehat pada anak-anak Anda dimulai dengan memimpin dengan memberi contoh, kata pelatih kesehatan Chris Freytag . Jika Anda berolahraga secara teratur, anak-anak Anda lebih cenderung untuk mengikuti. Jika Anda menjadikan tidur malam yang baik sebagai prioritas, anak-anak Anda lebih mungkin mendapatkan waktu tidur yang berkualitas. Dan jika Anda tidak menghabiskan beberapa jam sehari terpaku pada ponsel cerdas Anda, anak-anak Anda mungkin hanya akan sedikit bertengkar ketika Anda menetapkan aturan tentang waktu layar.

“Anda tidak dapat meminta anak-anak Anda untuk melakukan hal-hal yang tidak Anda lakukan,” kata Freytag. “Kamu tidak bisa meminta mereka untuk memakan sayuran mereka jika kamu tidak pernah melakukannya, dan kamu juga tidak bisa memberitakan manfaat kesehatan dari olahraga jika kamu tidak pernah keluar sana dan berkeringat. Anak-anakmu memperhatikanmu. Tindakanmu berbicara banyak.”